Геронтология

Геронтология (греч. geron, gerontos старик + logos учение) — раздел биологии и медицины, изучающий процесс старения живых организмов, в т.ч. человека. Включает гериатрию, герогигиену и геронтопсихологию. Основные задачи Г. — выяснение первичных механизмов старения, установление их взаимосвязи в процессе жизнедеятельности организмов, определение возрастных особенностей адаптации к условиям окружающей среды; объектом исследования является также феномен долголетия. Разработка указанных проблем ведется в трех основных направлениях: экспериментальном (экспериментальная Г.), клиническом и социальном. Экспериментальные исследования проводят на животных с различной видовой продолжительностью жизни: изучают общие проявления и специфические особенности старения организмов разных видов (сравнительная Г.), выявляют закономерности этого процесса в ходе эволюции (эволюционная Г.).

Задача клинических исследований — выяснение в долговременной динамике процесса физиологического старения (см. Старость, старение) и его патологических изменений в разные периоды жизни человека. Исследования в социальном направлении проводят совместно с гигиенистами; при этом устанавливают характер влияния различных факторов окружающей среды на процесс старения. Первоочередными задачами Г. являются изучение молекулярно-генетических механизмов старения, возрастных изменений регулирования генетического аппарата, выяснение физико-химических и структурных преобразований в нуклеиновых кислотах стареющего организма, связи между возрастными изменениями биосинтеза белка и функциями клеток; изучение механизмов нейрогуморальной регуляции обмена и функций организма, приспособительных возможностей организма в процессе старения; комплексное изучение особенностей старения человека и на основе его результатов разработка мер, направленных на повышение работоспособности и увеличение продолжительности трудовой деятельности пожилых людей; поиск путей замедления темпа старения и увеличения продолжительности жизни.