Вирусология

Вирусология (вирус [ы] + греч. logos учение) — медико-биологическая наука, изучающая вирусы. Возникла в конце 19 в., когда русский ученый Д.И. Ивановский (1892) впервые установил существование мельчайших микроорганизмов, вызывающих мозаичную болезнь табака. В 1898 г. был обнаружен вирус ящура, в 1901 г. — вирус желтой лихорадки, в последующие годы выявлены и отнесены к вирусам возбудители бешенства, оспы, полиомиелита, кори, герпеса, установлено существование бактериофагов — вирусов бактерий. Современной В. известно свыше 500 вирусов, патогенных для человека и животных (см. Вирусы). Вирусология подразделяется на общую и частную. Общая В. изучает строение, систематику, генетику, размножение вирусов, их взаимодействие с клеткой, происхождение и распространение в природе. Частная В. исследует определенные группы вирусов человека, животных, растений, бактерий и разрабатывает меры борьбы с вызываемыми этими вирусами болезнями; в ней выделяют медицинскую, ветеринарную и сельскохозяйственную В.

Медицинская вирусология за сравнительно короткий период существования показала ведущую (по сравнению с другими микроорганизмами) роль вирусов в инфекционной патологии человека. Установление этиологии, выяснение патогенеза и механизмов развития иммунитета при многих вирусных инфекциях позволило разработать методы их диагностики и принципы рациональной терапии. Больших успехов достигла медицинская В. в создании специфических противовирусных вакцин. В частности, с помощью одной из этих вакцин — противооспенной — была ликвидирована оспа. Использование других вакцинных препаратов позволило значительно снизить заболеваемость желтой лихорадкой, корью, полиомиелитом, вирусными энцефалитами. ВОЗ в 1988 г. приняла решение о глобальной ликвидации к 2000 году полиомиелита. Развитие В. в значительной мере определяется методами обнаружения, исследования вирусов и вызываемых ими процессов (см. Вирусологические методы исследования).

Основные направления современных исследований в общей и медицинской В. — дальнейшее изучение структуры, биохимии, генетики, экологии вирусов, взаимодействия вируса с клеткой, противовирусного иммунитета; совершенствование методов выделения вирусов и диагностики вирусных инфекций; разработка химиотерапии и химиопрофилактики вирусных заболеваний. Особое значение приобретают проблемы изучения вирусов, вызывающих опухолевые процессы, латентных вирусных инфекций и ВИЧ-инфекции.