Антиметаболиты

Антиметаболиты — вещества, близкие по химическому строению к метаболитам, т.е. к соединениям, образующимся в организме в процессах промежуточного обмена веществ (метаболизма) или участвующим в этих процессах и способным подвергаться дальнейшим превращениям. Благодаря отличию (чаще всего незначительному) от метаболитов в строении молекул А. способны вступать в биохимические реакции вместо них, тормозить эти реакции, менять их направление и нарушать тем самым нормальное течение процессов обмена веществ и энергии.
Важнейшую группу А. составляют структурные аналоги витаминов, гормонов, медиаторов и веществ, являющихся субстратами различных ферментов. При включении таких А. в промежуточный обмен клетка «ошибается» и связывает на своей поверхности или вводит в свой обмен не естественный для нее метаболит, а чуть измененное по сравнению с ним вещество, в результате чего меняются ее иммунные свойства, замедляется или извращается обмен веществ. Такая клетка либо перестает размножаться, либо погибает. На этом основано применение А. в качестве лекарственных средств в тех случаях, когда надо остановить рост или вызвать гибель патогенных микроорганизмов, опухолевых клеток или вирусов. К таким лекарственным средствам относятся, например, сульфаниламидные препараты, ПАСК (см. Противотуберкулезные средства), фторурацил (см. Противоопухолевые средства). Антиметаболиты широко используют также в качестве инсектицидов и фунгицидов.